impresoras térmicas

Impresoras Térmicas

Las impresoras térmicas utilizan calor para imprimir imágenes y texto en papel o materiales térmicos. Se basan en la propiedad de algunos materiales de cambiar de color cuando se exponen al calor, y hay básicamente dos tipos de tecnologías utilizadas en estas impresoras.

Tecnologías empleadas en las impresoras térmicas

Hay dos tipos de tecnologías, ambas utilizan calor para lograr imprimir una lo hace directamente, la otra, realiza un proceso similar a la sublimación.

impresoras térmicas PVC
impresoras térmicas recibos

Dentro de cada tecnología, hay variaciones específicas de modelos y marcas que pueden ofrecer características adicionales, como impresión a color, capacidad de red, etc. La elección entre impresoras de transferencia térmica directa y de sublimación térmica dependerá de los requisitos específicos de la aplicación y el tipo de material a imprimir.

¿Cómo funcionan cada una de estas tecnologías?

Transferencia Térmica Directa

Estas impresoras aplican calor directamente al papel térmico, que contiene una capa sensible al calor. El calor activa la capa y produce la impresión. Son comúnmente utilizadas en impresora de recibos, tickets y etiquetas, ya que son rápidas y no requieren consumibles como tinta o tóner.

Estas impresoras emplean papel térmico especial. Este papel contiene una capa sensible al calor que reacciona cuando se expone a temperaturas elevadas.

impresora transferencia térmica directa

La impresora tiene un cabezal que contiene una serie de pequeños elementos calefactores dispuestos en una matriz. Estos elementos pueden calentarse rápidamente y alcanzar temperaturas específicas.

El cabezal térmico se calienta selectivamente en áreas específicas, creando puntos en el papel térmico. La combinación de estos puntos forma texto, imágenes o códigos de barras. Este proceso es rápido y silencioso.

Las impresiones térmicas son sensibles a la luz y al calor excesivos, pero, son adecuadas para aplicaciones como recibos y tickets donde la durabilidad no es un problema crítico.

Impresión por sublimación térmica

Utilizan una cinta de transferencia térmica que contiene tinta. El cabezal térmico calienta áreas específicas de la cinta, transfiriendo la tinta al papel o material objetivo. Este tipo de tecnología se utiliza en impresoras de etiquetas y tarjetas de PVC, ya que ofrecen una impresión más duradera y versátil.

Las cintas de impresión especiales contienen diferentes paneles de color (por ejemplo, cian, magenta, amarillo, negro y un panel de recubrimiento transparente).

impresora con tecnologia de sublimación térmica

Estas impresoras cuentan con un cabezal térmico similar al de otras impresoras térmicas, pero en este caso, el cabezal térmico se utiliza para calentar la cinta de impresión. El calor hace que la cinta transfiera la imagen a la tarjeta PVC en la forma deseada.

A su vez, las tarjetas de PVC tienen una capa especial que se activa con el calor. Cuando el cabezal térmico calienta la cinta de impresión y entra en contacto con la tarjeta de PVC, la imagen se transfiere a la superficie de la tarjeta y se adhiere permanentemente a ella, tal y como sucede en la sublimación.

Al final del proceso de impresión, muchas impresoras aplican un panel de recubrimiento transparente para proteger la impresión. Este panel puede proporcionar resistencia a la abrasión, protección UV y mayor durabilidad.

Veamos ahora las Ventajas y desventajas de estos tipos de impresoras